Pulau Selingaan, l’Illa de les Tortugues

Borneo
Solcant la Mar de Sulu en direcció a Pulau Selingaan

El Parc de l’Illa de les Tortugues o Turtle Island està situat a 40 km. al nord de Sandakan, prop de la frontera amb Filipines. Estem de viatge per la meravellosa Illa de Borneo i volem veure tortugues en el seu hàbitat natural. El Parc de l’Illa de les Tortugues està format per un grup de tres belles illes tropicals: Pulau Selingaan, Pulau Bakungan Kecil i Pulau Gulisan. Pulau en malai significa illa, i si hi ha alguna cosa en l’Arxipèlag Malai són “Pulau” un munt de Pulau!. Algú es va entretenir a comptar-les un bon dia i va posar en la llista 25.000 illes, així que si no aconsegueixes trobar l’Illa de les Tortugues original, sospito que qualsevol d’elles et servirà per fer albirament de tortugues.

Borneo
Planeta Dunia en Pulau Selingaan

La superfície total del Parc de l’Illa de les Tortugues és de 1.740 hectàrees que abasten les tres illes esmentades, els esculls de coral i el mar que les envolta i, quin mar! la Mar de Sulu, un paradís a la terra, tan sols el viatge amb barca ja us semblarà una passada. En Pulau Selingaan us esperen palmeres de cocos, aigües cristal·lines color turquesa, sorra blanca com el sucre i la meravellosa experiència de veure tortugues en total llibertat, tant de grans com de petites.

Borneo
Capvespre a Pulau Selingaan

Les illes de Pulau Selingaan i Pulau Bakungan Kecil atreuen les tortugues verdes, no se sap el motiu d’aquesta elecció “tortuguil”, però les tortugues verdes nien a Pulau Selingaan i Pulau Bakungan Kecil, mentre que les tortugues Hawksbill prefereixen Pulau Gulisan. Les dues espècies arriben per posar els seus ous a aquestes platges, durant tot l’any, però la millor època per veure-les diuen que és entre juliol i octubre, quan acudeixen moltes més tortugues. De qualsevol forma, sempre es pot veure alguna tortuga cada nit de l’any, jo vaig estar a l’abril i vam veure arribar unes quantes, així que no us obsessioneu amb les dates si no us encaixen.

Borneo
Mapa de Pulau Selingaan

Les tortugues solen arribar a terra ferma després del capvespre. En Pulau Selingaan, els guardaparcs us informaran cada nit sobre el primer punt d’albirament de tortugues. Ah! sí, se m’oblidava dir-vos que Pulau Selingaan té 8’1 hectàrees, és la més gran de les tres illes del parc. Quan rebeu l’avís, en un tres i no res estareu contemplant tortugues, no us preocupeu.

Borneo
Ou de tortuga acabat de posar

Al Parc de l’Illa de les Tortugues la conservació, protecció i reproducció de les tortugues és el més important. Així que veureu com els cuidadors agafen els ous acabats de posar per les tortugues i els traslladen a un espai d’incubació protegit a la mateixa illa. En una parcel·la més o menys tancada, que evita els atacs d’animals depredadors, especialment del Varanus salvator un llangardaix molt lleig, molt lleig i bastant gran (pot arribar a fer 2’8 metres) i al qual li encanten els ous de tortuga per esmorzar, dinar, berenar i sopar.

Borneo
Pulau Selingaan

Després del període d’incubació a la sorra de l’illa, els ous s’obren i les cries són alliberades al mar. Això es fa normalment en les primeres hores del matí o al vespre, l’alliberament de les diminutes tortugues marines té lloc en diferents punts de l’illa, per evitar que els depredadors matin totes les tortugues. Quan les cries són alliberades sobre la sorra, instintivament es dirigeixen cap a l’aigua, amb una força increïble. Una vegada que entren a l’aigua, les onades les arrosseguen amb força lluny de la costa i després de diversos intents, les tortugues poden nedar amb força cap al mar obert. És tot un espectacle de vida i supervivència en un bell racó del planeta. Quan aquestes cries tinguin edat de posar els seus propis ous, tornaran instintivament a l’illa que les va veure néixer, tancant el cercle de la vida i començant un altre de nou.

Borneo
Capvespre a Pulau Selingaan

En Pulau Selingaan l’allotjament és bàsic, unes petites construccions donen recer per passar la nit, mentre un espai comú ofereix la possibilitat de menjar de forma senzilla. No hi ha llum elèctrica i no espereu moltes comoditats, però us asseguro que val la pena per veure aquest espectacle marí, contemplar el capvespre i donar-vos una capbussada en una autèntica illa de nàufrags. Amb unes ulleres de snorkel descobriràs un immens aquari natural a un pam dels teus nassos.

Més informació: Es pot arribar a Pulau Selingaan des de Sandakan, ciutat de l’estat de Sabah. El trajecte en barca dura 1 hora. Jo vaig realitzar aquesta excursió com a part del viatge comprat a l’Agència Baraka Club de Viatges de Terrassa. 16 dies a Borneo amb tot inclòs: 3.097’53 € (abril 2006).